古往今来 | 清代的粮食政策是什么样的?

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点击次数:12 更新时间:2019年05月30日13:33:55 打印此页 关闭

中国古代社会生产力低下,灾害、战争频发,粮食不能满足人民的需要,饿死人的现象屡屡发生。“民以食为天”,历朝历代都视粮食为头等大事,清代也是如此。

乾隆田间调研,奖励“优秀农民”

努尔哈赤建立后金后,尽管忙于杀伐征战,但对粮食生产、开垦屯田仍极其关心,经常带着大臣和将领们视察农耕,这为清代统治者做了榜样。

清朝定都北京后,每年春天,皇帝都会去先农坛祈福来年粮食丰收,操作农具,演示耕作。

乾隆皇帝不仅经常深入田间调研,还出台了系列政策,奖励经验丰富、勤劳致富的老农。

清朝赵慎畛的《榆巢杂识》记载,乾隆二年(1737年),制定了三项表彰农民的政策:

一是拟定十条标准评选“优秀农民”,当时叫“上农”,只要符合其中八条,就可评为“上农”;政府再从“上农”中挑选“老成谨厚之人”,专门担任农业教导,指导各县的农业生产。

二是每年播种时节,“或有籽粒缺乏、工本艰难”的贫困之家,地方政府要积极帮助解决困难,从官府粮库里借出种子给农民,不能误了农时。

三是每年秋季丰收后,各个州县必须查找属地中耕作勤劳、经验丰富、种粮产量高的农民作为“典型”汇报上级,而后,在全国通报奖励,奖品有美酒、金钱,并敲锣打鼓地抬着这些人巡游街市,场面风光荣耀。

这些措施,在清朝被长期执行。

确保粮食安全,漕运为重中之重

漕运制度之所以成为我国古代各项制度中最基本最重要的经济制度之一,是因为对粮食安全的重视。清承明制,用漕运将粮食运往北京,以供首都粮食需求。

顺治二年(1645年),户部规定每年征收漕粮四百万石。山东和河南除漕粮外还征收小麦和黑豆;江苏的苏、松、常三府,太仓一州,浙江的嘉、湖两府,每年要上缴糯米给内务府,以供给皇宫和百官的禄米之用,称为“白粮”,并由专船运送。

这既是“经济任务”,更是“政治任务”。假如粮食分量不足、霉坏,就要惩治经办押运的官员。

差事办得好,运达指定的仓库,相关单位检验合格,“出具粮米无亏印结”,就有可能得到皇帝的召见,提拔重用。这套提拔奖励措施,延续到晚清。

孟森《清史讲义》说,由于运河经常淤堵,清政府很伤脑筋。道光四年(1824年),“南河黄水骤涨……河道浅阻,输挽维艰。”漕军的粮船40帮,一百万石粮食无法运送京城,一时人心浮动,让道光帝大为光火,处分了两个总督,并要求研究新的运粮方案,确保京城的粮食安全和社会稳定。

因此,当时的改革派不顾众多保守势力、利益集团的反对,将漕粮运输,由河运改为海运,确保了北方粮食的安全。这被认为是道光时期一个十分成功的改革。

荒歉年景,无息出借官粮给百姓

《榆巢杂识》载,清政府规定:青黄不接的时候,缺粮的农民可以到地方官府的粮仓里借粮,秋收后,再还粮食给官府,每借一石粮食,要另外多支付一斗,相当于10%的利息。

乾隆登基后,颁布了新规:“若值歉收之年,所有借领仓谷,至秋后还仓时,止应完纳正谷,不应令其加息。”次年春天,乾隆再次下旨:“歉收之岁,无论常平、社仓谷石,概免加息。”

收成不好的年景,农民可以无息借官粮维持生计。减免10%的粮食利息,对歉收的贫寒百姓来说,是能救人命的,因此被称为善政。饥荒之年,乾隆政府还提倡各省“互帮互助”。

当官的把自己的辖地维持好就万事大吉,省与省之间,更是畛域分明。而乾隆帝要求,各省必须对荒歉的邻省给予“对口支援”,假如“邻省歉收告籴,本地方官禁止米粮出境者”,那该省从知府、道台到巡抚的各级官员,都要受到不同程度的处分。

可见,当时的中央政府对于粮食安全是高度重视的。但到了晚清,粮食地方保护主义重新抬头。

重视粮食储备,严厉打击舞弊者

清政府很重视粮仓管理和粮食运转。乾隆二年(1737年),大学士嵇曾筠报告中央说,许多地方官员春天出借粮食后,“年底尚无仓收申送”,“既不敷来岁出粜,仓储空缺,亦且缓急无资。”粮库储备不足,构成了粮食安全隐患。

政府采纳了他的建议,规定填补粮库的粮食,必须在“本年十一月内买足”,否则追究粮库官员及其上司的责任,“春间出粜,秋成买补,定限昭然”。

清代对粮库的营私舞弊行为,处罚极严。乾隆年间,陕甘总督勒尔谨、甘肃布政使王亶望虚报粮仓储备,为应付朝廷检查,在仓口深处铺上木板或搀糠土充粮,然后在上面铺上数尺厚的粮食,蒙混过朝廷派遣来的调查人员。

乾隆四十二年(1777年),王亶望因收监粮有功、管理粮仓得法而升任浙江巡抚。乾隆四十六年(1781年),勒尔谨、王亶望一伙捐监冒赈、贪污粮款上千万两银子的营私舞弊案全部暴露。涉案者包括总督勒尔谨、布政使王亶望和王廷赞、兰州知府蒋全迪等100多位官员。案发后,勒尔谨被令自尽,王亶望、蒋全迪立即处斩,王廷赞被判为绞监候,是当时轰动全国的大案。


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